STIWOT Reizen

Fotoverslag "Waartoe de mens in staat is"

Op zondag 27 mei 2012 was het dag op dag 72 jaar geleden dat in Vinkt en Meigem gebeurtenissen plaatsvonden die de 2 kleine dorpjes voorgoed zouden tekenen. Op het einde van de Achttiendaagse Veldtocht in mei 1940, werden maar liefst 140 burgers geŽxecuteerd door de Duitsers of stierven door bombardementen (zowel door Duits als Belgisch geschut).

In Vinkt werden meer dan 80 burgers geŽxecuteerd, doordat de Duitsers dachten dat de burgers op hen hadden geschoten. Maar de grootste oorzaak was naar alle waarschijnlijkheid dat de Duitse 225ste Infanterie Divisie maar weinig gevechtservaring had. Ze trokken door Nederland waar men nauwelijks tot geen tegenstand te verduren had. Men kwam dus met weinig gevechtservaring aan in Vinkt waar ze het moesten opnemen tegen de Ardeense Jagers die geen enkele meter prijs wilden geven.

Op 27 mei 1940, werden burgers opgesloten in de kerk van Meigem, dit terwijl Belgische artillerie de Duitse noodbrug aan het beschieten was. Maar een te kort geschoten granaat trof de kerk waardoor 27 burgers uit Meigem omkwamen.



Na 72 jaar zijn de gebeurtenissen in Vinkt en Meigem nog steeds niet vergeten. Reeds 10 jaar is men aan het pleitten voor een ruimte waarin de gebeurtenissen van Vinkt en Meigem herdacht kunnen worden. En dit weekend, hoe kan het beter gekozen zijn dan op de dag van de gebeurtenissen zelf, vond de vooropening van de reflectieruimte ĎWaartoe de mens in staat isí plaats. De reflectieruimte belicht de 3 partijen. Ook bevinden zich er originele voorwerpen en opgravingen van 1940. Men kan er ook een database raadplegen. Na afloop kan men naar een filmvoorstelling (op 3 schermen) kijken waarin ontroerende ooggetuigen hun verhaal doen, afgewisseld met originele beelden.




Na het bezoek aan de reflectieruimte bezochten we het kleine dorpje Meigem. Meigem was ook getuige van een dramatische gebeurtenis; een Belgische granaat trof de kerk waarin de Duitsers burgers opsloten. Hierbij lieten 27 mensen het leven. Aan de kerk hangt een monument met de slachtoffers.



Op de begraafplaats ligt ook een Belgische soldaat die stierf op 26 mei 1940 in de omgeving van Meigem. Ook bevinden zich er graven van burgers die stierven als gevolg van de granaat die de kerk trof.



We keerden na het bezoek aan Meigem terug naar Vinkt. De executiemuren werden ingericht als herdenking aan de geŽxecuteerden; op de muren staat: ĎHERDENKí.



Na de oorlog kregen de geŽxecuteerden een eregraf op het erezerk (alsook Belgische soldaten van de Ardeense Jagers).




Ook worden de Ardeense Jagers, die Vinkt niet prijs wilden geven geŽerd.




Dit was het einde van onze uitstap naar Vinkt en Meigem. Maar ik, als Belg, zal de gevallen nooit vergeten. Opdat wij niet vergeten.

De bezienswaardigheden in dit gebied:

[ommap]7[/ommap]